Brienz, le village des sculpteurs sur bois

Durant les années de famine 1816/17, c’est-à-dire au début du 19e siècle, Christian Fischer, originaire de Brienz, a commencé à décorer des objets quotidiens et usuels avec des sculptures et à les vendre aux touristes. En l’espace d’une génération seulement, le commerce de cadeaux et d’articles de souvenirs est devenu une activité florissante. Il assurait à de nombreuses familles un revenu complémentaire, voire principal, dont elles avaient un besoin urgent. On sculptait dans son propre atelier (« Bbudiigg »), à domicile ou, de plus en plus, en tant qu’employé. Des commerces avec des filiales assuraient la vente dans le monde entier.
Outre la fabrication ornementale de biens de consommation, des sculptures en bois sophistiquées représentant des hommes, des animaux et des plantes ont vu le jour à partir de 1850. Durant la première période de prospérité, les maîtres principaux créaient des œuvres d’art primées. Le jeune État Fédéral Suisse, avec ses bâtiments du Palais Fédéral de Berne et de l’Hôtel de Ville de Berne, faisait également partie de leur clientèle exigeante.

« Bbudiigg » signifie atelier

Dès le début, la sculpture sur bois de Brienz et de l’Oberland Bernois a été fortement dépendante des évolutions économiques et des tendances de la mode. Elle a donc connu des périodes de prospérité et des crises. L’effondrement économique du début du 20e siècle, associé à la « nouvelle objectivité dans la construction et l’habitat », a eu pour conséquence que les sculpteurs sur bois ne trouvaient plus guère de débouchés ou d’emplois. Après 1974, le métier de sculpteur sur bois a connu une renaissance. L’amour du naturel a incité de plus en plus de jeunes à se lancer dans ce métier. Bien qu’il n’y ait plus autant de sculpteurs sur bois à plein temps, l' »Ecole de la Sculpture sur Bois » jouit d’une grande popularité. Elle est fréquentée par des apprentis de toute la Suisse.

La sculpture sur bois a désormais une grande valeur touristique, et la région de Brienz, en tant que « village des sculpteurs », attire des touristes du monde entier dans l’est de l’Oberland bernois. L’authenticité de l’ancienne tradition, l’attachement au matériau naturel et à la nature ainsi que la créativité de haut niveau des artistes fascinent les visiteurs de tous les continents. Brienz, avec sa forte présence, fait partie de la région touristique d’Interlaken. … et des souvenirs uniques d’un beau voyage en Suisse sont ainsi garantis.

Les principales entreprises de bois de Brienz

L’admiration artistique se concentre souvent et volontiers sur les sculpteurs individuels. Pourtant, ce sont généralement les entreprises qui ont donné le ton à bien des égards. Ce sont les entreprises, avec leur sens des affaires, leurs ressources financières, leurs efforts en matière de marketing, de présentation, d’exportation et autres, qui ont permis à chaque sculpteur de gagner sa vie. Le revers de la médaille, c’est que les sculpteurs étaient souvent à la merci des entreprises sur le plan financier. La plupart des sculpteurs étaient en réalité des artisans à temps partiel et possédaient en outre une petite ferme.
La plupart des fondateurs d’entreprise étaient des immigrés.  » L’amour-haine  » a probablement été pendant longtemps le meilleur qualificatif des relations entre les entreprises et les sculpteurs.  Les entreprises ont toutefois exercé une influence positive en matière de qualité et ont également créé de nouvelles lignes de produits et participé à de grandes expositions.
Aujourd’hui, Brienz est le « village des sculpteurs » incontesté de Suisse. C’est le cœur de la sculpture sur bois et les entreprises suivantes assurent une large offre et de précieux emplois:

Aujourd’hui, Brienz est le « village des sculpteurs » incontesté de Suisse.

Ed. Binder – Ed. Jobin SA

L’actuelle société Ed. Jobin SA a été fondée en 1835 sous le nom de J.M. Roetter, Stuffer & Cie. Aucun des trois fondateurs n’était originaire de l’Oberland et aucun n’était sculpteur. J.M. Roetter venait de Baden-Baden, Allemagne, Sebastian Binder d’Uders, Tyrol, et Christian Stuffer de la vallée de Gröden en Italie. L’entreprise de Brienz servait de fournisseur pour le magasin de Roetter à Baden-Baden, l’une des stations thermales à la mode et élégantes des riches et puissants Européens de l’époque. La mort de M. Roetter en 1860 a divisé l’entreprise: Ed. Binder, le fils de Sebastian, a repris le magasin de Brienz et Christian Stuffer celui de Baden-Baden. En 1887, Eduard Binder jr. a hérité de l’entreprise et deux ans plus tard, le nom était Ed. Binder & Cie. En 1926, le fils Eduard a pris la relève. C’est sous son nom que l’entreprise a connu le plus de succès, tant du point de vue artistique que commercial. Après la faillite des frères Wirth vers 1883, l’entreprise Binder était leader dans le secteur avec environ 200 employés, dont près de la moitié travaillait à temps partiel. De nombreux autres sculpteurs étaient ce que l’on appelle des « indépendants ». L’exportation était un pilier important de l’entreprise Jobin SA. Des représentations fixes existaient à Lourdes et Lyon en France ainsi qu’à Hambourg en Allemagne. Sa vaste production d’articles en bois était la plus importante de la branche.

La deuxième guerre mondiale et la tuberculose d’Eduard Jobin mirent l’entreprise en difficulté financière. Eduard jr. reprit l’entreprise et tenta de s’en sortir grâce à des crédits bancaires. Il vendit des sculptures dans les cantines de l’armée américaine en Allemagne et élargit son assortiment avec des boîtes à musique ainsi que des souvenirs et des cadeaux. Avec des œuvres anciennes, il a ouvert un nouveau petit magasin et un musée. Aujourd’hui, l’entreprise appartient à la famille de Flavius Jobin, qui représente la cinquième génération après Sebastian Binder.

Huggler-Wyss SA / Huggler Sculpture sur Bois SA

L’entreprise Huggler-Wyss SA a été fondée en 1907 par Hans Huggler-Wyss, fils de Johann Huggler. Hans a suivi les traces de son père, mais il a également réagi au bouleversement du monde des arts décoratifs vers une esthétique moderne. La rupture avec la tradition n’a pas modifié la ligne de produits avec des animaux et des hommes. La découpe à plat était une nouvelle voie, ce qui ne signifiait pas l’abandon de l’ancienne.

Albert Huggler devint membre de l’entreprise de son frère Hans. Mais il changea plus tard de poste pour devenir enseignant à l’école Schnitzler. Le fils d’Albert a ensuite repris la direction de l’entreprise. Un des petits-fils d’Albert, Willy Huggler, a également travaillé pour l’entreprise en tant qu’indépendant. L’entreprise Huggler-Wyss était connue pour ses excellentes sculptures figuratives. Ses spécialités étaient les personnages de crèche, 26 différents dans des tailles allant de 12 à 63 cm.

Depuis plus de 100 ans, les sculpteurs sculptent des figurines qui font connaître leur métier dans le monde entier. Cet artisanat et le style classique des figurines Huggler ont été transmis de génération en génération par des sculpteurs et des peintres talentueux et sont toujours pratiqués avec le plus grand soin dans les ateliers de Brienz.

Aujourd’hui encore, les crèches de Noël suisses originales, conçues par Hans Huggler-Wyss en 1915, sont sculptées. Les figurines traditionnelles en costume traditionnel constituent également une part considérable de l’assortiment actuel. Les figurines d’animaux, les ours poilus, les aigles, les Madones et autres figures classiques en font également partie et l’assortiment, adapté aux souhaits des clients, est sans cesse élargi par des sculpteurs sur bois créatifs. Qu’ils soient classiques ou modernes, l’amour de l’artisanat se reflète dans tous ces produits.

Albert Schild SA

4 générations – tradition et qualité – même dans cette ville touristique qu’est Interlaken.
En 1898, Albert Schild et sa femme Martha Elisabeth ont ouvert leur magasin spécialisé dans les sculptures sur bois à la Bahnhofstrasse 19 à Interlaken, dans l’Oberland Bernois. L’entreprise produisait surtout des jouets en bois à petite échelle. Pour le reste de l’assortiment, ils travaillent avec l’entreprise Huggler Sculpture sur Bois SA et également avec différents sculpteurs indépendants. De plus, il existait à l’époque une filiale à l’Hôtel Palace de Montreux.

Fin 1920, son fils Ernst est entré dans l’entreprise. Il élargit la gamme de produits et introduit des jouets en bois qu’il a lui-même conçus et qui sont distribués dans toute la Suisse. Aujourd’hui, on connaît encore la vache en bois rouge, peinte à la main et aux oreilles en cuir, qui est très répandue.

En 1973, son neveu Walter Andreas Fuchs a repris l’entreprise avec sa femme Charlotte. Outre les sculptures et les jouets en bois, des articles de souvenir « Swiss made » ont été ajoutés à l’assortiment. Depuis 1995, Kaspar Fuchs représente la quatrième génération à la tête de la maison de tradition.

De 2006 à 2016, Albert Schild SA gère la boutique du Musée national de Zurich.

Ces entreprises ont contribué à établir cette bonne réputation

Michel Abplanalp

Michel Abplanalp était l’une des trois entreprises les plus importantes vers 1860, avec les Frères Wirth et J.M. Roetter.

Ammann et Mühlemann

Ammann et Mühlemann à Bönigen était la plus grande entreprise avec vingt sculpteurs.
Le chef de l’entreprise était Johann Mühlemann.

Carl von Bergen

On ne sait plus grand chose de cette entreprise, mais elle était l’une des rares à signer ses sculptures, en particulier les œuvres très spéciales, ce qui était très important pour les collectionneurs. L’entreprise a participé à plusieurs expositions, comme Vienne en 1873, Philadelphie en 1876 et Zurich en 1883.

Laubscher

Laubscher était à la fois producteur et détaillant. Son épais catalogue de 1910 présentait de nombreuses boîtes de Schmidiger et des chalets de différents fabricants. En 1950, l’entreprise ne comportait plus qu’un petit magasin qui fut vendu peu de temps après.

La MEHO, Sculpture sur Bois de Meiringen

Depuis 1845, la sculpture sur bois de Meiringen était connue sous différents noms : Klein et Fils, Klein Frères et Klein et Knittel. Plus tard, sous le nom de MEHO, elle était connue comme une entreprise leader dans le domaine de la sculpture sur bois, employant 40 personnes. MEHO était la version plus petite de l’entreprise Binder, avec une large gamme de produits achetés et vendus par des concurrents.

Tout comme Binder, MEHO a remporté plusieurs prix lors d’expositions universelles, comme en 1873 à Vienne et en 1878 à Paris. L’entreprise a réussi à survivre à la deuxième guerre mondiale en ouvrant d’autres secteurs d’activité comme la sculpture « do-it-yourself » et l’équipement de bureau. Au milieu des années 1990, l’entreprise a fait faillite. Quelques années plus tard, le bâtiment a été entièrement détruit par un incendie.

Schmidiger

Dans les années 1880, il y a eu une vague de nouvelles entreprises, dont Schmidiger, qui fabriquait surtout de beaux meubles. Les ornements et les parties spéciales des meubles étaient fabriqués ailleurs, tout comme la plupart des autres sculptures. Les pratiques commerciales de Schmidiger s’orientaient vers le marché de gros. L’entreprise s’est éteinte vers 1960 après le décès de la deuxième génération.

Peter Trauffer

L’entreprise de Peter Trauffer était connue comme généraliste dans le domaine de la sculpture sur bois. Elle produisait et vendait tous les objets de sculpture sur bois dans ses trois magasins de Brienz, Lucerne et Saint-Moritz. L’un des fleurons de l’entreprise était la sculpture d’ours. L’entreprise travaillait principalement avec des sculpteurs indépendants de la région de Brienz. En 1950, elle a été liquidée et son inventaire a été vendu à une valeur nominale à l’entreprise d’Eduard Jobin.

Les Frères Wirth

La fabrique d’articles en bois de la Seematte, une histoire presque oubliée de succès internationaux. Nous sommes en 1843, lorsque l’Alsacien Eduard Wirth, expert en art, arrive à Brienz.….

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Une histoire spéciale … Désolé, en allemand seulement, demandez-nous une version française.